GreenPrice:環保超級市場 為過期商品賦予價值(暫只提供中文版本)

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環保購物在香港漸漸成爲一種消費潮流。「過期貨」 —— 曾經市民避之則吉,爲何響起成立綠惜超級市場(GreenPrice)的靈感?爲何香港社會對「過期貨」的接受程度有所提升呢?

概述

GreenPrice於2016年創辦,是一家專門售賣快將到期或已過期產品的超級市場,旨在宣揚減少浪費的環保概念。

作爲一家專賣「過期貨」的超級市場,GreenPrice致力推廣「最佳賞味日期」(Best Before)和「使用期限」(Best Use)的概念劃分。「最佳賞味日期」指的是過了這個日期的產品,未必會變壞,但在傳統商店就不再售賣。

成果

時至今天,GreenPrice在香港已擁有10家分店,他們別開生面的商業模式一方面為踏入「暮色」的商品開闢出了活路,其時尚年輕的品牌形象也讓環保購物變成了一種消費潮流。隨著項目越變成熟,他們販賣的商品也從食品延伸到護膚品,化妝品等等,讓民眾可以有更多類目的選擇。「過期貨」在香港不再讓人望而生畏。

過程

靈感

項目的構思來自創辦人多年前參與惜食堂活動時的體驗,當時他們留意到主辦方將過期的剩餘食物烹飪成一頓飯,供應給有需要的人,此舉顛覆了他們對過期商品的理解,並開始思考如何為「過期食物」賦予新生。

與此同時,香港每年有1.5億件過期食品被丟棄,但當中不乏仍然在「最佳賞味日期」(Best Before)內的商品。項目團隊就此提出投資提案並獲得了好薈社社會創新培訓及種子基金計劃(Good Seed)的10萬港幣種子基金。

在項目進行的過程中,項目團隊進行了大量的研究,探索社會需求,以及人們對於「最佳賞味日期」的理解。

(圖示:GreenPrice團隊合照)

構想

團隊在研究本地供應鏈的運作後,了解到部分供應商和分銷商的難處:由於零售商的收入來自上架費,從根本上缺乏浪費食物的意欲動機,但凡賣不出去的產品,只會原路退回分銷商,不會蒙受直接損失,而儘管分銷商不希望丟棄尚在「最佳賞味日期」內的商品,但面臨庫存過剩的問題,往往在別無辦法下,只能選擇丟棄產品。

GreenPrice瞄準了這一環,以中間人的角色主動聯繫分銷商,以較低價錢買入這些即將被銷毀的產品,重新推出市場。團隊解釋,早在在2016年,派發過了最佳食用日期或者過期產品仍是一個很新的概念,普羅大眾都未必能接受,教育公眾的成本很高,因此雖然有非政府組織可以協助處理這些食物,但仍有各種限制,加上儲存空間有限,難以推廣成到主流民眾的眼前,這亦令他們相信這其中有GreenPrice的發展潛力。

(圖示:團隊在研究本地供應鏈的運作,發掘香港「過期產品」的痛點)

實行

GreenPrice在發展初期面對的最大難關是要取得分銷商的信任,因為分銷商在聽到這個嶄新的商業模式後,往往他們的營運方式會讓品牌蒙受聲譽損失,幸運的是,GreenPrice在參加社創計劃期間,遇到了深耕食品行業多年的創業導師,他協助聯繫分銷商,最終讓GreenPrice找到了第一個願意合作的商家,上架了他們的首款產品 —— 台灣的冲茶包。他們一邊積極開拓更多分銷商的貨源,一邊開始在週末市場和Pop-up商店進行銷售,測試市場反應。

隨著越來越多商家進駐,他們開始要對品牌進行篩選,堅決要將社會影響力置於利潤之上,以減少食物浪費為己任。「即使知道,銷售某些知名品牌的商品可以設定較高的價格並且可以迅速銷售並清理庫存,賣少量商品已經可以獲得利潤,但我們最終必須優先解決食物浪費問題。這是我們的宗旨。此外,過期產品的保質期可能很短。我們銷售的產品最多可以超過最佳賞味日期三個月,因此我們只有三個月的時間來銷售所有產品。」

在運營方面,團隊一開始並沒有打算開設實體店,但經過在市集的短暫試業階段後,他們意識到很多市民仍然對「過期食品」可以安心使用的這種新認知存疑。最佳的解決方式是與顧客正面溝通,讓他們親眼看到試吃產品,以獲得信任感,並樂意進行購買。「在試業初期,一位逛市集的母親提到,她的女兒絕不會吃任何超過標籤上建議日期的食物,她會把這些食物都扔掉。前線店員(Educator)抓住這個機會,讓女孩試吃樣品,她們意識到味道沒有任何差異。最終,她們購買了產品。」

(圖示:在週末市場和Pop-up商店進行銷售)

在實體店選點方面,GreenPrice也曾遭遇滑鐵盧。GreenPrice目前在全香港擁有10家分店,其首家分店位於觀塘,第二家則開在深水埗,「深水埗的顧客拒絕了這個概念,他們認為這個生意很黑心。」深水埗實體店很快便宣告倒閉。

項目團隊發現,原來「價廉」並非顧客消費的唯一考量,關鍵在於持續教育。他們認為,很多人可能對過了最佳賞味期的產品抱有偏見,他們希望持續教育,看到新一代對這個概念持開放態度,也鼓勵其他人嘗試接受。

隨著人們接受程度不斷提高,GreenPrice計劃通過開設更多店鋪來擴展業務。他們擁有的商店越多,對分銷商的說服力就越強,能夠獲得更多產品,並提供更多渠道快速散庫存貨。「像新加坡已經將銷售過期標籤日期的產品定為非法,這些產品最終又被丟棄,這就是我們可以介入,接手他們不想要的產品的地方。」GreenPrice強調食物浪費不僅僅是香港的問題,也是全球性的議題。

(圖示:GreenPrice在不同地方推廣減少浪費的環保理念)

留出發展空間和容錯的彈性

GreenPrice認為在構思初創的時候,識別市場痛點十分重要,並且要弄清楚人們對解決問題的意識水平和接納程度。在他們的創業經驗中,他們進行了對海外案例進行了大量研究,分析了不同國家的可持續性課題,因此願意投入相當成本來創造改變。團隊提醒,初創團隊要活用不同概念和運營模型,確保它們能應用於香港的商業運作中。同時團隊需要留出發展空間和容錯的彈性,通過互動了解他人的反應,收集反饋並及時調整,直到能確定一個能夠推動運營走向成功的方案。

參考資料

  1.  1. 節錄自與綠惜超級市場(GreenPrice)項目團隊的訪問。
  2.  2. 節錄自港理工大學於2018年出版的《種子實驗1.0》,由羅坎採訪撰寫的 ⟨早熟的創業家 ⟩ (頁64-69)。
  3.  3. GreenPrice官方網站 – https://www.greenprice.com/pages/our-story

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